Cuando Ben Lerner salió de la estación de Atocha

Josep Lambies hace una entrevista un poco erudita y muy dispersa a Ben Lerner, un gran escritor americano

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Ernest Hemingway no habría sido la mitad de lo que fue si el año 1937 no hubiera desembarcado en España como corresponsal para la North American Newspaper Alliance, junto al cineasta holandés Joris Ivens. Las guerras no gustan a nadie, ya lo sé. Pero todavía hay algún romántico aborigen de las orillas del Kansas que después de leer Por quién doblan las campanas? se ha apresurado a coger un vuelo trasatlántico. Son colgados como Ben Lerner. "No entiendo cómo hizo para divertirse tanto-comenta el pobre hombre, -. Quizá es que en aquella época todavía no había tantos perseguidores de los toros ".
Es probable que estuviera encendiéndose un peta de aquellos que te aturden en la primera chupada mientras hacía el lagarto en la azotea de su piso de la plaza Santa Ana en el momento en que un grupo de elegidos yihadistas hacía explotar cuatro trenes de cercanías. El 11 de marzo de 2004 él residía en Madrid. "Ser americano en un país extranjero es una putada, y más aún cuando hay una catástrofe de estas dimensiones", espeta. No olviden, queridos lectores, que Hemingway vivió de cerca el desarrollo de la batalla de Segovia. Y por colocado que fuese, Ben Lerner tampoco se quedó indiferente: su primera novela se llama Saliendo de la estación de Atocha.

Vamos a trompicones, de un tema a otro, sin perder la lucidez. "Soy un poco como el Quijote, un tipo que vive de ilusiones literarias, un Tristram Shandy picaresco y algo torpe-se retrata, forzando un poco la afinidad cultural-. Además, fumo mucho hachís ". Más o menos como el personaje de su historia, un extranjero que llega a la península atraído por la cultura de la siesta. Un vago que deambula entre las salas del Reina Sofía y los bares de Chueca con tanta imaginación como desidia. Lerner asegura que él no perdía tanto el tiempo, pero parece que también tenía serios problemas idiomáticos. "Bueno, yo no me llevé ningún garrotazo, pero sí es cierto que me costó hacer amigos".
Es un poeta. Ben Lerner, quiero decir. No es ninguna metáfora. Ha publicado sus versos en tres libros diferentes. Y aunque esta vez se ha inclinado por la prosa ha querido hacer un homenaje a uno de sus grandes referentes. "El título está extraído de un poema de John Ashbery-explica-. Es uno de los pocos poetas que creo que entiendo completamente, porque sabe tratar la tensión entre la escritura y la política ". Se lo repiensa, y me dice que discutir sobre autores yanquis ahora mismo no tiene mucho sentido. "Sabes quién me gusta mucho? Javier Marías ", exclama, y ​​me habla de un Rembrandt que hay en el Prado que salía en uno de los episodios más hilarantes de Corazón tan blanco. Lo dejamos aquí.

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