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  El Día del Watusi by Francisco
Foto: Shutterstock / Time Out

10 libros que resumen la esencia de las mejores ciudades del mundo

Novelas, cuentos y memorias para conocer el corazón de París, Nueva York, Barcelona, Londres, Sídney y otras ciudades fantásticas

Huw Oliver
Escrito por
Huw Oliver
y
Time Out editors
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En constante cambio y con una diversidad infinita, las mejores ciudades del mundo son escenarios perfectos para el drama y la intriga. Y de vez en cuando, inspiran una literatura tan buena como ellas.

En un momento en el que muchos viajes internacionales se han detenido, hemos pedido a los editores de Time Out de todo el mundo que nombren el libro que mejor resume su ciudad. Estas son las diez obras que, según ellos, te transportarán allí.

Algunas son novelas en las que la ciudad no es solo un telón de fondo, sino un personaje en sí mismo. Otras son memorias en las que el escenario es tan importante como el propio autor, a menudo hasta el punto de que es difícil saber quién habla realmente: ¿el lugar o la persona?

Así que si estás buscando formas de viajar indirectamente por el mundo ahora mismo, no te detengas en las visitas virtuales y las fotos bonitas: piérdete en un libro que contenga una ciudad entera.

NO TE LO PIERDAS: Los libros que tienes que leer este mes

Nueva York: 'Rules of civility' de Amor Towles
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Nueva York: 'Rules of civility' de Amor Towles

No faltan novelas famosas ambientadas en Nueva York, pero muchas de ellas comparten temas similares: la ambición, la autoinvención y la idea de que dentro de la rígida y aparentemente simple cuadrícula de las calles neoyorquinas puede ocurrir cualquier cosa. 'Normas de cortesía', de Amor Towles, es una entrada más reciente en el canon, pero –junto con las encantadoras maquinaciones de su heroína, Katy Kontent, en el Manhattan de 1938– es lo que inmediatamente me viene a la mente cuando pienso en novelas que capturan la ciudad de una manera casi mítica. Desde una batalla de bolas de nieve en Washington Square Park hasta una fiesta en el MoMA o un encuentro fortuito en un bar de Greenwich Village poco iluminado, está llena de escenas que parecen casi una historia del origen de la idea de la Nueva York moderna. Uno se siente glamuroso solo con leerlo. –Will Gleason

Londres: 'Great expectations' de Charles Dickens
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Londres: 'Great expectations' de Charles Dickens

Es un poco tópico, pero no puedo dejar pasar este clásico de Dickens. En parte porque es mi libro favorito, pero sobre todo porque, aunque está ambientado hace 150 años, el Londres que aparece en 'Grandes esperanzas' se reconoce de forma peculiar: una metrópolis bulliciosa que a veces te lleva en brazos y a veces te deja dando vueltas. Como te diría cualquier londinense, todos hemos alcanzado la mayoría de edad en la ciudad, aunque, claro, la versión de Pip implica muchos menos viajes nocturnos en metro. –Phil de Semlyen

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Singapur: 'Corridor' de Alfian Sa'at

Singapur: 'Corridor' de Alfian Sa'at

Lo primero es que en esta colección de relatos no aparece ningún 'crazy rich asian'. En su lugar, el autor Alfian Sa'at escribe sobre la vida "normal" en Singapur: sobre las amas de casa, los estudiantes, los trabajadores de las fábricas y el ciudadano medio que vive en una vivienda pública normal. Aunque hay doce historias diferentes, los personajes comparten una lucha similar: la constatación de que la esperanza y la felicidad son meramente secundarias en un país obsesionado con el progreso y el éxito. No es sentimental, a veces es oscura y también demasiado real. -Delfina Utomo

Melbourne: 'The slap' de Christos Tsiolkas
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Melbourne: 'The slap' de Christos Tsiolkas

No hay nada más australiano que una barbacoa en el patio trasero en verano. Pero cuando un hombre abofetea al hijo de otro por portarse mal, el incidente reúne a una muestra representativa de la sociedad que es rematadamente característica de Melbourne. Están los suburbanitas greco-australianos de clase media; los nuevos ricos hijos de inmigrantes; la madre helicóptero de granola; y los creativos con carrera. Personas de diferentes generaciones, convicciones políticas, clases y experiencias chocan en la historia, que resume un tipo muy particular de experiencia suburbana de Melbourne. 'La bofetada' es una historia que nos toca muy de cerca. –Cass Knowlton

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Barcelona: 'El día del Watusi' de Francisco Casavella
Foto: Shutterstock / Time Out

Barcelona: 'El día del Watusi' de Francisco Casavella

Francisco Casavella retrató veinte años cruciales de la historia de Barcelona (de 1971 a 1995) en 'El día del Watusi', una trilogía que muestra la transformación de una ciudad de quinquis y barracas en un parque turístico global tras los Juegos Olímpicos de 1992. Las aventuras –y, sobre todo, desventuras– del protagonista, Fernando Atienza, se desarrollan en una Barcelona en la que conviven las miserias y los mitos, la amistad y la traición, los ladrones de poca monta y la corrupción de alto nivel. Todo cabe en la gran novela de Casavella, un autor que, como la ciudad que tan bien radiografió, no supo cómo gestionar su inmenso brillo... –María José Gómez

San Francisco: 'Tales of the city' de Armistead Maupin
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San Francisco: 'Tales of the city' de Armistead Maupin

Escrita por primera vez como serie en el 'San Francisco Chronicle' en la década de 1970, 'Historias de San Francisco' es la novela de la ciudad por excelencia: una joven visita San Francisco desde Ohio y decide quedarse para siempre y vivir entre un grupo de bichos raros. O, al menos, es la historia sobre el origen en SF a la que todos aspiramos. Porque no es Mary Ann (nuestra protagonista del Medio Oeste) la que realmente cuenta esta historia: son los otros inquilinos del 28 de Barbary Lane –desde la excéntrica casera que cultiva hierba hasta Mouse, su dulce vecino gay– lo que te recuerda el tipo de personajes por los que esta ciudad solía ser conocida y que apreciamos hasta hoy. –Sarah Medina

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Sídney: 'Looking for Alibrandi', de Melina Marchetta
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Sídney: 'Looking for Alibrandi', de Melina Marchetta

Leí por primera vez 'Buscando a Alibrandi' cuando tenía 16 años, solo un año menos que la protagonista italo-australiana Josie Alibrandi. Josie es una estudiante becada en un prestigioso instituto católico de Sídney. Está haciendo los exámenes de fin de curso, se enamora de los chicos y se ve obligada a asistir regularmente a grandes y ruidosas reuniones familiares como el 'día del tomate'. Es un tópico decirlo, pero era como mirarse en un espejo. Aunque crecí en los suburbios de Melbourne, había algo tan universal en la forma en que Melina Marchetta describe la experiencia de los institutos australianos: el estrés, la mala leche, los días angustiosos en los que tu colegio de chicas se encuentra con el de chicos. Ser italo-australiana no es una experiencia novedosa, pero el hecho de que se plasmara de forma tan vívida, con el dedo acusador de las 'nonnas' y los vestidos escolares manchados de salsa, realmente significó algo para mí. –Rebecca Russo

Lisboa: 'LX 60 / 70 / 80' de Joana Stichini Vilela
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Lisboa: 'LX 60 / 70 / 80' de Joana Stichini Vilela

Esta trilogía, realizada por la periodista Joana Stichini Vilela y otros, cuenta la historia de Lisboa (abreviada como LX por los lisbonenses) a lo largo de tres décadas. Comienza con la de los años 60, década marcada por varios acontecimientos importantes, desde la inauguración del metro hasta la construcción del puente sobre el Tajo (que inicialmente llevaba el nombre del entonces dictador del país, Salazar, y que luego fue rebautizado con la fecha de su caída). Fácil de leer y repleto de excelentes datos para sacar en una cena, es la mejor guía de la historia reciente de la ciudad. Encontrarás todo tipo de anécdotas inolvidables, como la vez que James Earl Ray, el asesino de Martin Luther King, se escondió en Lisboa antes de huir a Londres, o cuando el mentalista portugués Raul Karma condujo un coche con los ojos vendados durante dos kilómetros sin chocar con nada. –Renata Lima Lobo

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París: ‘Vie rêvée’ by Thadée de Rola
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París: ‘Vie rêvée’ by Thadée de Rola

Despiadada, voyeurista e inmaculadamente escrita, 'Vie rêvée' es la mejor ventana al glamur chabacano de los círculos artísticos e intelectuales franceses que he leído nunca. Thadée Klossowski de Rola era hijo del pintor Balthus y estaba casado con Loulou de la Falaise, modelo y musa de Yves Saint-Laurent, así que si se quiere conocer el funcionamiento de la alta sociedad parisina, ¿quién mejor? En las memorias de De Rola, el lector se sumerge en una zona superinternacional y superartística de la ciudad en los años 70 y 80. Una lista de rostros conocidos –Andy Warhol, Tennessee Williams, Brian Jones– te recuerda la influencia que siempre ha tenido París sobre los creativos de todo el mundo. –Tina Meyer

Estambul: 'Memories and the city' de Orhan Pamuk
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Estambul: 'Memories and the city' de Orhan Pamuk

Ningún otro libro del premio Nobel turco Orhan Pamuk (o de cualquier otro escritor) podría considerarse una carta de amor más duradera que su 'Estambul: Ciudad y recuerdos'. El libro, que es en parte 'ruin porn' y en parte celebración de su ciudad natal, se compone de melancólicas reminiscencias de la infancia, la juventud y los enormes cambios que Pamuk observa en una ciudad que ha actuado como su musa durante más de 60 años. Su narración está llena de 'hüzün', una forma intraducible de tristeza que solo Estambul puede conjurar. Es una tristeza que provoca un placer punzante, incluso sentimientos de inspiración, cuando uno se encuentra poco después con la vista del Bósforo, un minarete al atardecer, una pieza musical interpretada por un artista callejero. Este libro transmite de forma impecable ese torrente de lo sublime. –Deniz Huysal

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