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Los mejores libros de Sant Jordi 2019

Novelas de aquí, de fuera, libros de poesía, ensayos... Estos son los mejores libros que hemos leído en la redacción de Time Out

Sant Jordi a Barcelona
© Iakov Filimonov / Shutterstock.com
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De Sant Jordi 2018 a Sant Jordi 2019, tenemos que decir que la temporada literaria está siendo muy, muy buena, con grandes perlas, con grandes libros que están confirmando las expectativas creadas, otros que han llegado para impactarnos, libros de poesía flipantes... Por eso todo parece apuntar que este Santo Jordi será de los que se recuerdan, al menos a nivel literario. La literatura catalana está viviendo un auténtico proceso de renovación generacional. Y aquí tenéis libros escritos aquí y afuera que nos han entusiasmado.

NO TE LO PIERDAS: Guía para disfrutar de Sant Jordi en Barcelona i planes especiales que te encantarán

1
el nus la flor

el nus la flor, de Enric Casasses

Edicions Poncianes. 284 págs. 24 €.

Si alguien te dice que Enric Casasses es el mejor autor catalán vivo no hagas una mueca, porque seguramente no va mal encaminado. Si no os lo creéis, tomad este libro precioso por cualquier página. Es un prodigio de belleza, de tipografías, de edición, con sentido del humor, clasicismo y vanguardia. Es un todo. Casasses habla sobre todo del amor, de todos los lados del amor, al que canta, versifica, medita y reflexiona. Son poemas, aforismos, pequeñas prosas, un caleidoscopio textual para disfrutar de un poeta que hemos conocido de múltiples maneras y que, cuando publica un libro, tan especial como este, merece estar en lo alto del podio. Andreu Gomila

2
Lectura fácil

Lectura fácil, de Cristina Morales

Anagrama. 424 págs. 19,90 €.

Nati es bailarina, Àngels quiere ser escritora, Marga es okupa, Patri es una chica de orden, las cuatro son familia y viven juntas en un piso tutelado para discapacitados intelectuales de la Barceloneta. Están aprendiendo a vivir solas tras años de reclusión en residencias, en una ciudad nueva que se despliega ante ellas. La autora da voz a las cuatro protagonistas y asume las consecuencias, lo que nos ofrece una novela polifónica, divertidísima, que es a la vez un tratado sobre el feminismo sin pelos en la lengua, un retrato generacional de las mujeres nacidas en los 80 y una liberación de las convenciones castradoras. Andreu Gomila

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3
Sobre la terra impura

Sobre la terra impura, de Melcior Comes

Proa. 528 págs. 19 €.

Un escritor fracasado, su amigo del alma y su familia poderosa, una novia que desaparece, una diva que muere, entre Barcelona, Mallorca y Madrid, durante, más o menos, los últimos 50 años. Estos son los ingredientes de la novela de Melcior Comes, una obra que mezcla el drama existencial con el relato policial, el retrato generacional y la comedia social, la épica y la lírica. Comes religa todos los elementos con una prosa virtuosa, llena de detalles que la engrandecen aún más (a ver si encontráis, por ejemplo, a Gabriel Ferrater). Toma lo que más le conviene en cada momento y siempre acierta. Sus personajes tienen cara y ojos, nos acompañan por la calle, nos los encontramos en el metro. Y eso no es nada fácil, amigos. Andreu Gomila

4
Ariel i els cossos

Ariel i els cossos, de Sebastià Portell

Empúries. 272 págs. 17,50 €.

Ariel es un hombre y es una mujer. Para Eugeni es el hombre que lo saca del agujero, quien le hace ser mayor, un objetivo para vivir. Para David es una mujer, el deseo, la madriguera de las palabras, una obsesión latente. A ambos enloquece. Y sabremos de él a partir de sus palabras. Tras el brillante debut de 'El dia que va morir David Bowie', Sebastià Portell pone sobre la mesa una voz lírica de gran alcance que nos hace saborear verbos y adjetivos precisos a través de una historia más compleja que juega con diferentes planos narrativos y puntos de vista. Una filigrana narrativa que encauza todas las posibilidades de la lengua. Andreu Gomila

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5
Aprendre a parlar amb les plantes

Aprendre a parlar amb les plantes, de Marta Orriols

Ed. del Periscopi. 256 págs. 17,50 €.

Iniciar una carrera novelística con un libro sobre el duelo es todo un riesgo, ya que bien podría pasar que el árbol no nos dejara ver el bosque. Pero Marta Orriols debuta con una novela brillante, basada en los contrapesos entre la memoria y el presente, entre el deseo de venganza y las ganas de oler la piel del otro. Todo pasa por el tamiz de Paula, la personalidad de la que, no sé por qué, me recuerda a Anna Wulf de 'El cuaderno dorado'. Una mujer que duda, que se enfrenta a la muerte repentina de su compañero intentando asumir que queda de él, en ella, médico en un hospital. A. Gomila

6
Una noche en el paraíso

Una noche en el paraíso, de Lucia Berlin

Traducción de Eugenia Vázquez Nacarino. Alfaguara. 284 págs. 19,90 €.

Para los que nos fascinó 'Manual para mujeres de la limpieza', esta nueva recopilación de relatos de Lucia Berlin es como ir a aquella ciudad a la que siempre queremos volver: encontramos muchos de los paisajes que ya nos habían deslumbrado, muchos los personajes que nos golpearon, la misma prosa lúcida y penetrante. Los que no leyeron aquel prodigio, descubrirán una voz única. La escritora norteamericana utilizaba sus experiencias como caldo donde cocer los relatos. "Exagero mucho y a menudo mezclo realidad y ficción, pero, de hecho, no miento nunca", aseguraba. M.J. Gómez

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7
Estigmes

Estigmes, de Ramon Mas

Edicions de 1984. 144 págs. 16,80 €.

Puig, el protagonista de la novela de Ramon Mas, lo ve claro y en un momento, según el narrador, piensa: "pasan demasiadas cosas para poder abarcarlo todo". Y parece rendirse. En su pueblo, en su adolescencia, vive atenazado por un pasado oscuro (el padre muerto) que le persigue, un presente desesperanzador y un futuro que parece inexistente. Los cortes en las muñecas, los estigmas, son la prueba. Ramon Mas levanta una novela a partir de un grupo de chavales de la Cataluña interior de finales de los 90. Les da voz a todos. Y predice qué serán, observando cómo son sus padres, haciéndoles hablar. Se drogan sin parar para obviarlo. Están descubriendo el mundo montados en viajes siderales. Andreu Gomila

8
Què vol dir quan un home cau del cel

Què vol dir quan un home cau del cel, de Lesley Nneka Arimah

Trad. de Dolors Udina. Quaderns Crema. 176 pàgs. 14 €.

Los cuentos de este libro tienen un sabor amargo, como no podía ser de otra manera si lo que tenemos delante son las vidas de diferentes chicas que logran sobrevivir a pesar del patriarcado férreo que las rodea. Chicas que ven marchar a los padres, chicas obligadas a prostituirse, chicas malditas desde que nacieron... Lesley Nneka Arimah es hija de la inmigración y inmigrante ella misma. Nació en el Reino Unido, se crió en Nigeria y ahora vive en EE.UU., lo que hace que el tráfico de sus personajes sea constante, figuras que no acaban de establecerse nunca, estar bien en ninguna parte, que siempre desean estar en otro lugar. Andreu Gomila

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9
Claus y Lucas

Claus y Lucas, de Agota Kristof

Trad. de Ana Herrera y Roser Berdagué. Libros del Asteroide. 472 págs. 24,95 €.

Libros del Asteroide recupera una de las grandes autoras del siglo XX, la húngara de expresión francesa Agota Kristof, con el que es seguramente su libro más célebre. La guerra estalla y la madre de los gemelos Claus y Lucas se ve obligada a dejar a los chicos con su abuela, una vieja analfabeta, sucia, avara y mala que les hace la vida imposible. Las nuevas circunstancias empujan a Claus y Lucas a hacer ejercicios para endurecerse: quieren ser resistentes al dolor y tener la crueldad necesaria para enfrentarse a la mujer. Tienen que sobrevivir. A. Gomila

10
Sigo aquí

Sigo aquí, de Maggie O'Farrell

Trad. de Concha Cardeñoso. Libros del Asteroide. 272 pàgs. 19,95 €.

La escritora Maggie O'Farrell (Irlanda del Norte, 1972) ha visto la muerte de cerca. La muerte que por azar no ha llegado, la muerte de un hijo que no ha nacido, la decadencia del cuerpo. En este libro narra diecisiete episodios en los que la vida ha tambaleado, y lo hace con mucha luz. Este es un libro de la muerte, que habla de la vida. Una adolescente que ha huido de casa y trabaja en un refugio de montaña aprovecha el día de fiesta para subir a una colina. Se cruza con un hombre que la saluda. En un instante toma conciencia de la situación: pase lo que pase, allí nadie podrá escucharla, por mucho que grite. Así comienza el libro. Desgraciadamente, cualquier mujer puede entender de qué habla. Maria Junyent

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11
L'art de portar gavardina

L'art de portar gavardina, de Sergi Pàmies

Quaderns Crema. 125 págs. 14 €.

Hijo del líder comunista Gregorio López Raimundo y de la escritora Teresa Pàmies, la vida de Sergi Pàmies, aunque él lo dude, da para muchas novelas. En su último libro, 'L'art de portar gavardina', habla mucho de ellos, para ofrecernos una panorámica de su yo más íntimo y familiar a través de trece capítulos magistrales. Son cuentos, lo llaman, pero reunidos podrían ser cualquier cosa. Él asegura que son relatos escritos con cierta coherencia, aunque un tribunal podría desmentirlo fácilmente. "La literatura -nos dice Pàmies- está llena de gente que no tiene padres públicos y es muy interesante. Yo lo hago más en esta línea. Intento prescindir que son públicos, no negarme a mí mismo el derecho a hacer lo que hacen todos los escritores en algún momento que es hablar de sus padres. ¿Qué pasa? Pues que los míos son públicos. Y esto ha sido durante mucho tiempo un impedimento, me ha creado prejuicios, dudas. Aquí actúo, simplemente, como Paul Auster cuando habla de su padre y Richard Ford cuando habla de su madre. Esta libertad me ha costado unos años. Esto también tiene que ver con la ausencia: ahora no están y puedo hacerlo". A. Gomila

12
Adiós a todo eso

Adios a todo eso, de Robert Graves

Trad. de Sergio Pitol. RBA. 398 págs. 23 €.

Con 19 años, Robert Graves se fue a Francia a luchar en la Primera Guerra Mundial y estuvo casi tres años, con breves interrupciones para descansar o recuperarse de heridas leves. Hasta que casi muere: llegaron a anunciar su fallecimiento a su madre. Años más tarde, cuando tenía 34, decidió escribir una crónica, precisa, desengañada, de todo lo que había vivido. Ratas, soldados muertos de miedo, oficiales que se suicidan, cadáveres putrefactos y la pregunta de qué diablos estoy haciendo en la trinchera surcan un volumen imprescindible para entender el siglo XX, donde el autor de 'Yo, Claudio' asume la condición de poeta en pañales y no se olvida de los de su estirpe, de Wilfred Owen a Siegfried Sassoon. Mucha ironía, despecho y rabia. Y poca lírica. Andreu Gomila

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13
Manhattan Beach

Manhattan Beach, de Jennifer Egan

Trad. de Carles Andreu. Salamandra. 477 págs. 23 €.

El padre de Anna ha desaparecido mientras ella trabaja reparando barcos bajo el agua en el Astillero Naval de Brooklyn, durante la Segunda Guerra Mundial. En este periodo tan difícil, una guerra, en el que las mujeres pueden hacer trabajos que antes sólo estaban reservados a los hombres, que ahora están en el frente, ha conseguido convertirse en la primera mujer buzo del astillero, una de las ocupaciones más peligrosas y duras que se llevan a cabo. A su alrededor, gángsters, una hermana con parálisis y una madre abnegada. Nuevas amigas que la adentran en nuevos mundos. Y una ciudad, Nueva York, que hierve. Una grandísima novela. A. Gomila

14
Nuestras riquezas

Nuestras riquezas, de Kaouther Adimi

Trad. de Manuel Arranz. Libros del Asteroide. 186 págs. 18,50 €.

¿Puede una librería modificar el paisaje urbano e intelectual de una ciudad? Kaouther Adimi, con esta novela preciosa, nos dice que sí, que al menos puede intentarlo, que la idea de Edmond Charlot en la Argel de 1936 marcó una generación, de Albert Camus -que repasaba manuscritos en la puerta- a miles de jóvenes que pasaron por ella. Una librería, además, puede contar la historia de un país. La autora, al final, nos está narrando los años 30, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de la Independencia a través de un local y de su dueño. Y lo traslada todo a nuestro tiempo cuando los nuevos propietarios deciden cambiar de negocio y envían a un chico ignorante con el objectio de destrozar un legado. Andreu Gomila

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15
Una vieja historia

Una vieja historia, de Jonathan Littell

Trad. de Robert-Juan Cantavella. Galaxia Gutenberg. 304 pág. 22,50 €.

Doce años ha tardado Jonathan Littell a servirnos otra gran novela después de 'Las benévolas'. Un volumen de título engañoso que es lo más bestia que he leído en años. Los siete relatos de 'Una vieja historia' empiezan y acaban en una piscina, con un personaje que aparece (un hombre, una mujer, un niño, una persona transgénero...) y a menudo echa a correr, siempre en chándal. En todos los capítulos encontramos soldaditos de plomo, judías, pomos de puerta, manzanas, mantas de motivos herbarios, mujeres rubias y sexo y violencia a raudales. A. Gomila

16
Altres semideus

Altres semideus, de Anna Gual

"L'angoixa té un benifici secret: t'enlaira". Este verso del poema 'Plus ultra' del último libro de Anna Gual me sirve para hacer una síntesis sobre de qué hablamos cuando decimos que un poeta da un paso trascendente, pletórico, en su carrera. Bajo el influjo de John Milton, Marianne Moore, Chantal Maillard y Ezra Pound, Gual levanta un monumento a la espera, al deseo, y al proceso de escrivivir, que diría Ponç Pons. Ella misma dice que no se puede ser ex escritor como no se puede ser ex alcohólico. Y lo cierto es que la poeta mantiene el tono conciso, directo, de su obra anterior, de versos que se la juegan a todo o nada, de metáforas silvestres, pero ahora sale del sotobosque y parece mirar el paisaje desde las copas, bien en lo alto. Una autora en estado de gracia. A. Gomila

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17
El país dels cecs

El país dels cecs, de Víctor García Tur

Proa. 224 págs. 18,50 €.

Este es un libro de cuentos sobre cuentos. Un homenaje a Jorge Luis Borges, Ursula K. LeGuin o Charlotte Perkins Gilman, creado a partir de escenas y textos de estos para darles otra volada. Literatura fantástica, surrealista, realismo mágico, pasadizos secretos y senderos que hacen eses. Un aleph que te transporta a otras dimensiones narrativas, que te permite disfrutar de la lectura como un niño en un parque de atracciones infinito. García Tur explota su imaginación para regalarnos seis cuentos con una cima total como es 'L'iceberg de la teoria', una 'nouvelle' sobre máquinas del tiempo, Dickens y Melville donde muchos quisiéramos entrar. Andreu Gomila

18
Poemes de cos i d'ànima, de Iehuda Amikhai

Poemes de cos i d'ànima, de Yehuda Amijai

Trad. de Manuel Forcano. Adesiara. 224 págs. 20 €.

Yehuda Amijai es uno de los grandes poetas del Mediterráneo y, seguramente, el poeta hebreo más importante de los tiempos contemporáneos. Manuel Forcano lo tradujo hace una década y media y ahora, con más sabiduría, vuelve a él para ofrecernos una voz esencial de Oriente Próximo que nos habla del amor y del desamor, de la guerra y de la muerte. Tan bello como Kavafis, tan sincero como Adonis. A. Gomila

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19
Serotonina

Serotonina, de Michel Houellebecq

Trad. de Jaime Zulaika. Anagrama. 282 págs. 19,90 €.

Las páginas de 'Serotonina' no son sino una crónica de una caída, del hundimiento de un hombre en la cuarentena que va soltando lastre con un único compañero, el Captorix, un antidepresivo que, entre otros efectos, reduce a cero el deseo sexual, el cual ha sido el motor de su vida. Florent-Claude Labrouste es un protagonista totémico, machote, que busca desesperado el amor en una huida adelante autodestructiva que lo lleva a elaborar planes macabros que no llega a concluir nunca. Huirá de Yuzu e irá detrás de Claire, Kate y Camille. Pero en un momento clave, se da cuenta que no tiene nada que decirles, que los trenes pasan una vez y él, imbécil, los ha perdido todos. Andreu Gomila

20
Tierra de mujeres

Tierra de mujeres, de María Sánchez

Seix Barral. 185 pág. 17 €.

"Una narrativa que descanse en las huellas de todas esas que se rompieron las zapatillas pisando y trabajando, a la sombra, sin hacer ruido, y que siguen solas, esperando que alguien las reconozca y comience a llamarlas por existir", escribe María Sánchez. Este libro no habla de las mujeres que llenaron las calles de las ciudades el 8 de marzo. Este libro habla de un feminismo rural, de ganado y cultivo, que comienza por recordar a estas mujeres fuertes y sabias que trabajaban la tierra sin levantar la voz. Josep Lambies

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21
El fugitiu que no se'n va

El fugitiu que no se'n va, de Raül Garrigasait

Edicions de 1984. 172 págs. 17,50 €.

No leerán ningún ensayo tan bien parido como el que ha escrito Raül Garrigasait sobre una de las figuras capitales de la literatura y el arte catalán de todos los tiempos: Santiago Rusiñol. Un burgués que encarnó el Modernismo, el arte por el arte, y que se pasó con 40 años al arte popular en una época, principios del siglo XX, en que la bota novecentista se hacía suyo el país. El autor hace un análisis finísimo de aquel tiempo conectándolo con el nuestro a partir de la filosofía, de Nietzsche a Despentes. Y sitúa Rusiñol como un visionario que supo reírse y a la vez tomarse muy en serio la llegada imponente de lo que llama "el monstruo más frío", el Estado, una apisonadora que lo haría pasar todo por su tamiz. Andreu Gomila

22
Fóllame

Fóllame, de Virginie Despentes

Literatura Random House. 208 pág. 16,90 €.

Random House ha reeditado el libro que dio a conocer a Virginie Despentes, la autora de 'Teoría King Kong'. Es un relato punk rabioso, cuyas protagonistas son dos mujeres de la 'banlieue' de París. Una es prostituta y ha estrangulado a su compañera de piso. La otra le ha pegado un tiro al hijo de perra que la violó. Ambas saben que no tienen nada que perder y se lo juegan todo, en un 'Telma & Louise' extremo, sangrante, sexual, escrito a quemarropa, a punta de cañón. Josep Lambies

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23
Teenage

Teenage, de Jon Savage

Desperta Ferro Ediciones. 704 págs. 29,95 €.

Había un tiempo en que la sociedad no sabía qué hacer con ellos, de aquellos individuos entre los niños y los adultos, fuente de conflicto social, para los que no tenía ni un nombre. Con el subtítulo 'La invención de la juventud, 1875-1945', esta es la historia del proceso por el que se les dio, el nombre. Y una utilidad. La prehistoria de la adolescencia termina con su domesticación en la sociedad de consumo. A través de un período de 70 años que incluye dos guerras mundiales, comprobamos que la alarma social que generaría a finales de los 70 el punk no fue la excepción sino la norma. Lo que convierte Jon Savage, autor del canónico 'England's dreaming: los Sex Pistols y el punk rock', en una voz tan autorizada para explicarlo. Marta Salicrú

24
Nada de nada

Nada de nada, de Hanif Kureisihi

Trad. de Mauricio Bach. Anagrama. 179 pág. 16,90 €.

Waldo es una vieja gloria del cine que está en las últimas y sólo cuenta con su devota esposa, Zee, más joven que él, como puntal vital. Ella es quien lo cuida y la responsable de su felicidad en las últimas décadas. Depende de ella, se debe a ella. Pero un buen día se instala en su casa un crítico de cine, que lo pone todo patas arriba, lo que obligará al bueno de Waldo a utilizar todas las herramientas que tiene a su alcance para reconquistar a Zee. Él va en silla de ruedas, le cuesta moverse, pero tiene a su alcance su habilidad para construir y reconstruir historias. Y una brutal hambruna de higo. Andreu Gomila

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25
Nadia

Nadia, de Robert Juan-Cantavella

Galaxia Gutenberg. 340 págs. 21,90 €.

Juan Dos Hermanas ha recibido el encargo de encontrar a Nadia. Una mujer pelirroja con una cicatriz en la mano izquierda que nadie sabe si existe realmente. Le acompañan dos personajes que darían para un cómic, Ariel Kempes y Circa Bonnekill, en una aventura por las callejuelas de diversas ciudades de Europa con misteriosos maletines, bombas de hidrógeno y sociedades secretas. 'Y el cielo era una bestia', la anterior novela de Cantavella, era un artefacto explosivo que mezclaba la criptozoología y las historias estrambóticas de un sanatorio en los Pirineos con otras movidas salvajes y pegajosas como la resina. En 'Nadia' encontrareís criminología del siglo XIX y el mundo real del activismo político actual, con cameos de The Yes Men, la Fiambrera Obrera y Ariadna Pi. Maria Junyent

26
Mientras escribo

Mientras escribo, de Stephen King

Trad. Jofre Homedes Beunagel. Debolsillo. 320 págs. 14,96 €.

Decir que King es uno de los grandes de las letras estadounidenses del siglo XX es superfluo. En el fondo, su gran habilidad no es pegar con historias espeluznantes sino sacar petróleo a ideas sencillas a base de inventiva, emotividad y sentido del humor, con una voz humanista. Esto no es sólo un manual para escribir, sino un ensayo autobiográfico centrado en su oficio -desacralizado del todo-, y que funciona como una apasionada carta de amor a la cultura pop. Es un crack encontrando el vertiente sombrío pero hilarante de lo cotidiano: que una canguro obesa se te tire pedos en la cara te ha de marcar de por vida. Ricard Martín

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27
El sueño de los mártires

El sueño de los mártires, de Dardo Scavino

Anagrama. 248 pág. 18,90 €.

Como uno de los grandes fenómenos del siglo XXI, el terrorismo islámico suscita debates y opiniones en todas partes: del vecino del quinto al político de turno. Y por supuesto, los medios de comunicación, que demasiado a menudo presentan un discurso superficial y trufado de lugares comunes. El filósofo Dardo Scavino hace un análisis que intenta comprender el origen, el significado y los motivos. Le ha valido un Premio Ciutat de Barcelona. "Yo soñaba ser médico, ahora sólo quiero ser mártir". Es uno de los versos que escribió Rachid Kassim; yihadista muerto por el ataque de un dron estadounidense en 2017. A Kassim, nacido y criado en Francia, le gustaban el karate y el manga y escribía cosas como "LOL yihad" en su página de Facebook. En 2015 viajó a Siria para unirse a las filas de Estado Islámico. ¿Por qué? Maria Junyent

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